星座是怎么由来的?天上还会出现新的星座吗?

 联系方式     |      2019-03-15 15:36

简单点说就是将天上的星星一颗一颗连成线,再与我们熟知的图案联系起来。如天蝎座,其亮星的连线形状很像一只巨大的蝎子。88个国际认定的星座名称已经布满了整个天空,因此天空中不会再出现新的星座名称。

阿尔苏飞绘制的仙女座。图:艺术家阿卜杜勒-拉赫曼·苏菲 (903–986)创作

关于星座的一些小知识

星座是指一颗颗的恒星可以在天球上形成一幅假想的轮廓或图案(简单说就是恒星连线形成的一种图案),这些图案通常可以有动物、植物、神话人物、上帝或无生命的物体等等。在古代,由于科技的限制,古人只能凭借自己的想象力来绘制天上星体的图案。

关于“星座(constellation)”一词的来源,最早可能要追溯到史前时期了。当时的古人只是用它们来讲述自己的信仰、经历、创作或一些神话故事。不同的文化以及不同的国家都各自采用了不同的星座,其中一些星座名称延续到了20世纪初,直到现代这些星座才得到了全世界的认可(国际天文学联合会于1930年)。 随着时间的推移,星座的采用发生了重大的变化,在大小或形状上许多星座都发生了很大的改变,这或许是岁差(地球轴向进动)的导致的。

在这些星座中,有48个传统的西方星座是希腊时期命名的,所以也被称为希腊星座。 这些希腊星座常常出现在阿拉托斯的《物象》和托勒密的《天文学大成》中,不过希腊星座的起源可能比这些作品还有早几个世纪。从15世纪到18世纪中叶,欧洲探险家陆续开始前往南半球观测,因此南半球的星座在不断的增加。最引人注目的是,黄道带(横跨黄道,也就是太阳、月亮和行星都穿过的黄道)内十二个最古老的星座。不过,关于黄道带的起源在历史上仍然是一个谜; 在公元前400年,它的占星学划分在巴比伦或迦勒底天文学中尤其突出,不过其起源大概也可以追溯到史前时代。

敦煌莫高窟的一幅唐代星图,现存于大英博物馆,图:孙小淳. 《宇宙天文,孰传道之?》

1928年,国际天文学联合会(IAU)正式划分并统一了88个现代星座的名称,精确的划分了它们之间的边界,并覆盖了整个天球。在目前的天体坐标系中,任何一个点都位于现代星座中(黑夜中的任何一个点都位于一个已知的星座之中)。一些天体的天文名词中会包含一个星座名,主要为一些明亮的恒星或一些变星指定它们的确切位置。这里可以举一个例子,如夜空中最明亮的恒星——天狼星,它的另一个名称为大犬座α。

其他被称为星群的恒星集群并不是星座,而是被观察者用来导航夜空的。在一个星座中,如果几个恒星被引力束缚的很近或者是从地球的视角看起来这些恒星很近,那么这群恒星就被称为星群。有些星群不止一个星座,它们可能还会“霸占”另外一个星座。例如金牛座内的昴宿星团和毕宿星团,以及南天星座的船底座和船帆座之间的伪十字(南天假十字)。

约翰·波得在1782年绘制的星图,图中显示的是大熊座。图:Johann Elert Bode

88个星座名称

托勒密的48个星座:

仙女座 宝瓶座 天鹰座 天坛座南船座白羊座 御夫座 牧夫座 巨蟹座 大犬座 小犬座 摩羯座 仙后座 半人马座 仙王座 鲸鱼座 南冕座 北冕座 乌鸦座 巨爵座 天鹅座 海豚座 天龙座 小马座 波江座 双子座 武仙座 长蛇座 狮子座 天兔座 天秤座 豺狼座 天琴座 蛇夫座 猎户座 飞马座 英仙座 双鱼座 南鱼座 天箭座 人马座 天蝎座 巨蛇座 金牛座 三角座 大熊座 小熊座 室女座

上述48个托勒密星座中删去了南船座,加上以下41个较新的星座就构成了现代的88星座:

韦斯普奇或科内利乌斯,16世纪初:南十字座 · 南三角座

Vopel,1536:后发座

凯泽和豪特曼,1596: 天燕座 · 蝘蜓座 · 剑鱼座 · 天鹤座 · 水蛇座 · 印第安座 · 苍蝇座 · 孔雀座 · 凤凰座 · 杜鹃座 · 飞鱼座

普朗修斯,1613: 鹿豹座 · 天鸽座 · 麒麟座

Habrecht,1621: 网罟座

赫维留,1683: 猎犬座 · 蝎虎座 · 小狮座 · 天猫座 · 盾牌座 · 六分仪座 · 狐狸座

拉卡伊,1763: 唧筒座 · 雕具座 · 船底座 · 圆规座 · 天炉座 · 时钟座 · 山案座 · 显微镜座 · 矩尺座 · 南极座 · 绘架座 · 船尾座 · 罗盘座 · 玉夫座 · 望远镜座 · 船帆座

弗雷德里克·德·威特在1670年绘制的星座图,图:Frederik de Wit

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